Ist es Kunst?

Februar 2015

Vor ein paar Jahren schickte mir mein guter Freund Dan Rockmore über FedEx eine wunderbare Einladung, auf eine Kupferplatte zu schreiben: „Was ist Ihrer Meinung nach die bedeutendste und eleganteste Gleichung?“ Für einen Druck in limitierter Auflage. Selbst für Dan, den ich aus unorthodoxen Projekten kannte, schien dies ungewöhnlich. Aber okay: Yole Zariski, die Frau meines Forschungsberaters Oscar Zariska, bat ihren Künstlerbruder, einige der Oscar-Ergebnisse auf eine Halskette zu gießen, die sie liebte. Vielleicht könnten die seltsamen Symbole, die wir zusammengestellt haben, als moderne Form der Magie angesehen werden und, auch wenn sie nicht verstanden werden, mit McLuhans Bedeutung. Und jetzt, wie ich von Dan erfahren habe, hat sich das Projekt erweitert und sie suchen nach all den ‘netten mathematischen Ausdrücken”: loggen Sie sich hier ein.

Ich hatte immer eine schwierige Beziehung zu ART, die mit meiner Schwester Daphne und meinem Schwager (Charles Dubac) begann, die Künstler waren und ihnen dabei zusahen, wie sie mit wechselnden Geschmäcken, Moden und ihren eigenen Musen kämpften. Dann wurde mein ältester Sohn Steve Künstler, mein zweiter Sohn Peter wurde Fotograf, ich heiratete eine Künstlerin Jennifer, deren Schwester Mimo, sein zweiter Sohn Andrew und seine Frau Heather Künstler sind, und schließlich heiratete Steve eine Künstlerin Inka Essenhai – wissen Sie. Natürlich sammeln wir viel Kunst – wir nennen es „Freunde und Familie“, deshalb behalte ich Preise, Galerien und Rezensionen im Auge. Ich weiß, besonders nachdem ich Seven Days in the Art World gelesen habe, über einige der seltsamen Aspekte dieser Szene Bescheid. In einer anderen Richtung fand ich bemerkenswerte Parallelen zwischen der Kunstgeschichte und der Geschichte der Mathematik, die mindestens 1800 zurückreichen (hier ist ein Vortrag, den ich zu diesem Thema gehalten habe). Dies sind zwei sprachunabhängige Bereiche, die den Zeitgeist direkter ausdrücken können. In der anderen Richtung führten uns sowohl die Pariser Schule von Jean-Michel Morel als auch meine eigenen Forschungen zur Statistik von Bildern zur Synthese von Bildern, und wir bemerkten, wie natürlich bestimmte Formen der abstrakten Kunst entstehen.

Dans Projekt ist das Ergebnis eines glücklichen Treffens auf einem transkontinentalen Flug mit einem unorthodoxen Verleger, Bob Feldman von Parasol Press, der wunderschöne Portfolios vieler großartiger Künstler erstellt hat. Wir sind also in sehr guter Gesellschaft. Sol Levitt ist vielleicht der beste Bezugspunkt. Bob fragte sich immer, ob aus Mathematik Kunst werden könnte, und Dan fragte sich auf die gleiche Weise, ob Mathematik zu Kunst gemacht werden könnte. Also kommt diese Röhre, voll mit verschiedenen Papiersorten und Zeichenwerkzeugen (keine Kupferplatte), per Post an und wir legen sie auf den Esstisch. Gott sei Dank kennt meine Frau Kunstmaterialien, und nachdem ich ein bisschen mit der Holzkohle gespielt hatte, stellte ich fest, dass ich mir vorstellen konnte, mit der Klasse zu sprechen und an die Tafel zu schreiben. Mein Beitrag war eine auffällige Identität, die sich beim Studium des Modulraums ergab, insbesondere aufgrund der darin enthaltenen Nummer 13. Wie ich in der beigefügten Anmerkung sagte, sind die einzigen Zahlen größer als 2, die in einem mathematischen Artikel erscheinen können, normalerweise Nummernseiten. Es hat auch den Vorteil, von Stringtheoretikern verwendet zu werden.

Jetzt verdickt sich die Handlung. Zusammen mit neun anderen Mathematikern, Physikern und Informatikern wurde das Portfolio mit Aquatinta zusammengestellt, die die Farben invertierten: jetzt weiß auf schwarz, wie Kreide auf einer Tafel. Offensichtlich ist dies ein furchtbar schwieriger Prozess, insbesondere wenn dünne Linien auf Papier gekritzelt sind. Aber Harlan und Weaver haben es geschafft, und eine Charge namens Concinnitas wird in die ganze Welt von Kunstgalerie zu Kunstgalerie geschickt: Zürich, Seattle, Portland, Yale. Auf der Seitenwand habe ich Skizzen von 10 Aquatinta für Ihre Erbauung platziert. In der Yale University Art Gallery wurde eine Podiumsdiskussion organisiert, in der ich alle Charaktere kennenlernte. Erstaunlicherweise kamen ein paar hundert Leute, um der Diskussion zuzuhören. Hier hörte ich, wie herausfordernd der Aquatinta-Prozess war und hatte das Vergnügen, Bob Feldman zu treffen. Und wir haben auch von Professor Asher Auel von der Yale University erfahren, dass es wie bei Künstlern, die verschiedene Lieblingsfarben verwenden, drei Arten von Kreide gibt, mit denen Mathematiker völlig unterschiedliche Linien zeichnen können.

Der größte Teil der Podiumsdiskussion konzentrierte sich jedoch auf die Frage: “Ist das Kunst?” Tatsächlich wurde dies in Scientific American behandelt! Ich habe gerade oben im Museum eine wundervolle Wand gesehen, die von Saul Levitt aus Tafeln mit allen Permutationen von zwei gebogenen Bögen hergestellt wurde, die sich miteinander verbinden. Er fand heraus, dass zufällige Paare auf benachbarten Tafeln ein Netz von Konturen bildeten, das auf jeden Fall für mich als Einstiegspunkt für die Mathematik in die Kunst “funktionierte”. Ich war mir nicht sicher, ob eine solche unvorhergesehene Magie aus unseren Kritzeleien hervorging und sie über den Status fetischistischer Objekte für den Laien erhob. Meine Frau und ich verstanden immer noch nicht, was Kunst ist, und fuhren am nächsten Tag nach New York, um bei zwei Personen zu bleiben – meinem Sohn Steve und seiner Frau Inka. Steve sagte zu mir: “Lies Tom Wolfe’s Painted Word.” Und ich tat. Was für eine Entdeckung. Die gesamte Geschichte der Kunst des 20. Jahrhunderts begann Sinn zu machen. Wenn Sie dieses dünne Buch noch nicht geknackt haben, lassen Sie mich ein Zitat wiedergeben, das ihn abschaltet – von Hilton Kramer in The Times am 28. April 1972 (tatsächlich mit einem Rückblick auf die Show in Yale):

Dem Realismus fehlen nicht seine Partisanen, aber es fehlt auffällig eine überzeugende Theorie. Und angesichts der Natur unseres intellektuellen Handels mit Kunstwerken bedeutet das Fehlen einer überzeugenden Theorie, dass etwas Entscheidendes fehlt – die Mittel, mit denen unsere Erfahrung einzelner Werke mit unserem Verständnis der Werte verbunden wird, die sie bedeuten.

Er geht weiter auf die vielen Theorien ein, die von Kunstkritikern aufgestellt wurden und die alle Ismen der Kunst des 20. Jahrhunderts unterstützten. Jetzt schienen Formeln als Schrot für diese Mühle plausibler zu sein. Minimalismus? Konzeptkunst? Städtisches Graffiti? Sicher gibt es dort irgendwo einen Platz für Formeln. Alles was es braucht ist seine eigene einzigartige überzeugende Theorie! Vielleicht haben die Projekte von Dan und Bob Beine.

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