Gran Chaco

Der Gran Chaco im weitesten Sinne ist eine riesige Ökoregion von ungefähr 250.000 mi2, die einen der größten saisonal trockenen Tropenwälder Südamerikas umfasst. Es liegt im Regenschatten der Zentralanden in Nordargentinien, Westparaguay, Südbolivien und im äußersten Südwesten Brasiliens. Es erstreckt sich von ungefähr 17 ° S bis 33 ° S. Der Name leitet sich von der indigenen Guaraní-Sprache ab und bezieht sich auf ein produktives Jagdgebiet.

Zwei Hauptregionen sind allgemein anerkannt, der feuchte Chaco im Osten und der trockene Chaco im Westen. Ein Sierra Chaco wird auch von einigen Schriftstellern im südlichsten Teil des argentinischen Chaco am Monte identifiziert. Eine Reihe von Pflanzengemeinschaften kommt vor, aber im engeren biogeografischen Sinne bezeichnet der Chaco saisonal trockene Wälder und schrubbige Wälder, die auf einer Schwemmlandebene wachsen, die in Höhen unter 1000 Fuß über dem Meeresspiegel liegt und sich von den Ausläufern der Anden nach Osten bis zum Paraguay erstreckt.

Das Klima ist subtropisch mit häufigen Frösten in den Wintermonaten. Der Dry Chaco erhält im Sommer (November bis März) jährlich etwa 20 Zoll Niederschlag, wenn feuchte Luft aus dem Atlantik über das Amazonasbecken strömt und von Jetstreams in geringer Höhe nach Süden abgelenkt wird. Der feuchte Chaco kann bis zu 47 Zoll Regen erhalten, der ziemlich gleichmäßig über das Jahr verteilt ist. Während der Westen unter saisonalen Dürren leidet, leidet der Osten unter häufigen Überschwemmungen.

Feuchter Chaco in der Trockenzeit. Mit freundlicher Genehmigung von Peer V [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Trockener Chaco
Valerio-Säule [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)]

Der Chaco hat eine große Vielfalt an Holzbäumen und hohen Sträuchern. Die charakteristische Vegetation ist eine Mischung aus dichtem Dornenwald und offenem Wald, dominiert von Quebrachos (Shinopsis spp.), Mesquite (Prosopis spp.), Palosantal (Bulnesia spp.) Und Kardonal- oder Zahnstocherkaktus (Stetsonia coryne.). Der feuchte Chaco wird von rotem Quebracho (Shinopsis balansae) dominiert, während der trockene Chaco von weißem (Aspidosperma quebrancho-blanco) dominiert wird. Der weit verbreitete Dornenwald ist in einem ungestörten Zustand nahezu undurchdringlich, da er sowohl eine Strauchschicht als auch eine Grundschicht aus Bajonettbromelien (Bromelia serra) und Kracher-Kaktus (Cleistocactus baumanni) aufweist. Sowohl roter als auch weißer Quebracho werden für ihr sehr dichtes Holz und als Quelle für Tannine für die Lederherstellung geschätzt. Die Entwaldung ist weit verbreitet und beschleunigt sich jetzt mit der Umwandlung von Wäldern in kommerzielle landwirtschaftliche Flächen, insbesondere für Biokraftstoffe wie Switchgrass, Jatropha und süßer Sorghum.

Die Vielfalt der Fauna ist ebenfalls hoch. Unter rund 409 Vogelarten befinden sich Migranten aus dem nördlichen und südlichen Süden sowie aus Nordamerika. Bemerkenswert sind südamerikanische Endemiten wie der schwarzbeinige Seriema, der blau gekrönte Parrakeet, die Picui-Bodentaube, der Guira-Kuckuck, der kleine Dornvogel und der vielfarbige Chaco-Fink. Säugetierarten sind etwa 150 Arten und umfassen bedrohte Arten wie Chacoan Pekari oder Tagua (Catagonus wagneri), Mähnenwolf (Chrysocyon brachyurus) und Rotwild (Mazama americana). Der Chacoan-Pekari galt lange als ausgestorben, wurde aber 1975 wiederentdeckt.

Zwei weitere Pekaris (weißlippig und mit Kragen) sind im Chaco noch zu finden, ebenso wie andere große Säugetiere wie Guanaco (Lama guanicoe), Pampashirsch (Ozotocerus bezoarticus) und Tapir (Tapirus terrestris). Mittelgroße Säugetiere sind der Patagonische Hase oder Mara (Dolichotis patagonum), die Ebene Vizcacha (Lagostomus maximus) und der Chacaoan-Meerschweinchen (Pediolagus salinicola). Mindestens 10 Arten von Gürteltieren leben im Choco, darunter das endemische rosa Feengürteltier (Chlamyphrous truncatus). Das Riesengürteltier (Priodontes maximus) lebt in Dry Chaco.

Der Verlust des Lebensraums und die Jagd dezimieren weiterhin die Populationen der meisten Säugetiere, und viele Arten sind jetzt bedroht. Ihr Verlust würde sich auf die Vegetation auswirken, da ein großer Teil der Holzpflanzen des Chaco auf Tiere angewiesen ist, um ihre Früchte und Samen zu verbreiten.

Original article: https://php.radford.edu/~swoodwar/biomes/?page_id=1956