“Alle Menschen sind gleich geschaffen”?

  1. Juni 2015

In der Unabhängigkeitserklärung schrieb Jefferson berühmt: “Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück.” Jeder mit einem Gehirn weiß, wie sehr diese klingelnden Worte offen ignoriert wurden, sicherlich in den USA und im ganzen Rest der Welt. Seit einigen Jahren helfe ich Prof. Shankar vom Chennai Mathematical Institute dabei, ein Waisenhaus für Dalits (auch bekannt als Unberührbare, “Harijans”, geplante Kasten) in der Nähe von Chennai in Indien zu unterstützen, und verfolge bis zu einem gewissen Grad seine Bulletins über die Schrecken, die die meisten Dalits und wie sie keines der oben genannten Rechte haben. Ich habe mir vor einigen Wochen den Hals ausgestreckt und einen Brief geschrieben, in dem ich die “Nichtanerkennung” einer pro-Dalit-Aktivisten-Studentengruppe durch den Direktor des indischen Technologieinstituts in Madras kritisierte. Die große Reaktion auf diesen Brief hat meine Aufmerksamkeit auf das Ausmaß gelenkt, in dem dies in Indien ein großes Problem darstellt. Der Zweck dieses Beitrags besteht daher darin, den indischen Kampf zwischen dem Kastensystem und den Idealen zu untersuchen, die in Jeffersons Herausforderung enthalten sind.

Erstens einige Hintergrundinformationen zu Indien für diejenigen, die keine begeisterten India-Philes sind. Die Ursprünge des Kastensystems sind geheimnisvoll und heiß umstritten, aber es ist klar, dass sie in den letzten Jahrhunderten v. Chr. In den “Regeln von Manu” (Manusmrti) kodifiziert wurden. Dies ist eine lange Abhandlung, die hier online in englischer Übersetzung zu finden ist. Sie legt den Dharma, die rechtmäßigen Verhaltensregeln, für jede der vier Varnas (die Hauptgruppen der Kasten), die Brahmanen, Kshatriyas, Vaishyas und Shudras und ihre fest Beziehung zu den Ausgestoßenen, insbesondere zu den Candalas, die außerhalb des Dorfes leben und von den Hindus verachtete Arbeit verrichten müssen. Jeder Varna ist in mehrere Jatis unterteilt, wobei dies die effektiven Kasten sind, denen jeweils ein bestimmter Beruf zugewiesen ist und die nur innerhalb des Jati heiraten (und essen). Dein Jati wird von deinen Eltern geerbt und gehört dir fürs Leben. Manu weist jedem, der gegen die Regeln verstößt, bestimmte Strafen zu und stuft sie häufig bis zum unantastbaren Status herab. Es schreibt so schwere Sätze vor, wie das Abschneiden der Zunge oder das Eingießen von geschmolzenem Blei in die Ohren des Shudra, der den Veda rezitiert oder hört!. Die Kasten sind in ihrem Status fast linear geordnet, wie Huxleys Schöne Neue Welt, mit Kasten, deren Mitglieder Alphas, Betas, Gammas, Deltas und Epsilons genannt wurden. Den 200 Millionen Unberührbaren in Indien, seinen Epsilons, ist es verboten, hinduistische Tempel zu betreten, und es wird angenommen, dass sogar ihr Blick unrein ist. Eine ihrer bemerkenswerten Tätigkeiten ist heute das manuelle “Spülen” (Reinigen von Latrinen), das als ultimative Entweihungsaufgabe angesehen wird. Und in der Tat verursacht das Absteigen in Gruben, um sie manuell zu reinigen, viele Krankheiten, die sie beflecken, da sie weder Pumpen noch Handschuhe oder Schutzausrüstung haben. Der Versuch, ihren Beruf zu wechseln, hat in vielen Dörfern zu schrecklicher Vergeltung durch höhere Kasten geführt.

Eine solch starr strukturierte Gesellschaft hat natürlich starke Reaktionen hervorgerufen. Nietzsche stimmte zu: “Schließen Sie die Bibel und öffnen Sie das Manu Smriti. Es hat eine Bestätigung des Lebens, eine triumphale angenehme Empfindung im Leben, und ein Gesetzbuch wie Manu zu erstellen bedeutet, sich zu erlauben, die Oberhand zu gewinnen, zur Vollkommenheit zu werden.” ehrgeizig sein von der höchsten Lebenskunst. ” (zitiert in Wikipedia’s Artikel über Manusmrti). Heute ist die rechtshinduistische nationalistische Partei, die BJP, an der Macht, aber die indische Politik war immer komplex (z. B. wurden einige Staaten von Koalitionen von Brahmanen und Dalits regiert), so dass sie ihre Botschaft gemildert haben, um eine Mehrheit zu erlangen. Aber viele Mitglieder der Regierungskoalition plädieren dafür, alle Muslime und Christen zu zwingen, das Land zu konvertieren oder zu verlassen, und haben Moscheen zerstört, die sich ungünstig an der Stelle befanden, an der einst Tempel standen. Sie betrachten die Manusmrti als heilige Literatur; “smrti” ist nur schüchtern gegenüber “sruti”, Literatur wie den Veden, die direkt von den Göttern gegeben wurden.

Auf der anderen Seite steht B. R. Ambedkar, ein Dalit, der der Hauptautor der indischen Verfassung und der erste Justizminister des unabhängigen Indien unter Nehru war. Sein Einfluss in Indien und insbesondere unter Dalits ist nicht zu unterschätzen. Er konvertierte zum Buddhismus und forderte alle Dalits auf, ihm zu folgen, um der Tyrannei der hinduistischen Kasten zu entkommen. Er erweiterte seine Kritik bereits 1936 in einer berühmten, nicht zugestellten Rede mit dem Titel “Vernichtung der Kaste”, in der er erkannte, dass er den Kern des hinduistischen Glaubens bestritt. Hier ist ein kurzes Zitat:

Sie können nichts auf dem Fundament der Kaste aufbauen. Sie können keine Nation aufbauen. Sie können keine Moral aufbauen. Alles, was Sie auf dem Fundament der Kaste aufbauen, wird knacken und niemals ein Ganzes sein. Die Kaste kann schlecht sein. Kaste kann zu Verhalten führen, das so grob ist, dass es als Unmenschlichkeit des Menschen gegenüber dem Menschen bezeichnet wird. Trotzdem muss anerkannt werden, dass die Hindus die Kaste nicht beobachten, weil sie unmenschlich oder falsch sind.

Sie beobachten die Kaste, weil sie zutiefst religiös sind. Die Leute sind nicht falsch darin, Kaste zu beobachten. Was meiner Meinung nach falsch ist, ist ihre Religion, die diesen Begriff der Kaste eingeschärft hat. Wenn dies richtig ist, dann ist der Feind, mit dem Sie sich auseinandersetzen müssen, offensichtlich nicht das Volk, das die Kaste beobachtet, sondern die Shastras, die ihnen diese Religion der Kaste beibringen. Menschen dafür zu kritisieren und zu verspotten, dass sie nicht zwischen den Restaurants essen oder heiraten oder gelegentlich Abendessen zwischen den Kasten abhalten und Ehen zwischen den Kasten feiern, ist eine sinnlose Methode, um das gewünschte Ziel zu erreichen. Das wirkliche Heilmittel besteht darin, den Glauben an die Heiligkeit der Shastras zu zerstören [DM: Hinduistische Schriften].
Einige relevantere Zitate aus Ambedkar: “‘Man kann sagen, dass meine Sozialphilosophie in drei Worten verankert ist: Freiheit, Gleichheit und Brüderlichkeit. Niemand soll jedoch sagen, dass ich meine Philosophie von der Französischen Revolution entlehnt habe. Ich habe nicht. Meine Philosophie hat seine Wurzeln in der Religion und nicht in der Politikwissenschaft. Ich habe sie aus den Lehren meines Meisters, des Buddha, abgeleitet. ” Und “Im Hinduismus sind alle ungleich, aber einige sind ungleicher als andere.”

Offensichtlich gibt es einen großen Konflikt zwischen liberalen Werten und einigen der alten und tief verwurzelten hinduistischen Werte mit leidenschaftlichen indischen Anhängern auf beiden Seiten. In diesem Kontext findet der Kampf bei IIT-Madras statt. Es gibt zwei Studentengruppen, den Vivekananda Study Circle, der an traditionelle hinduistische Werte glaubt, und die Ambedkar Periyar Study Group, die sich für Dalit-Rechte einsetzt. Die erste beklagte sich über Hassreden der zweiten und die Regierung antwortete, indem sie sie “nicht anerkannte”. Mein Freund Shiva (übrigens als Brahmane geboren, zum Buddhismus konvertiert), der unermüdlich für Dalit-Rechte arbeitet, schrieb mir darüber und sandte mir eine Petition zur Unterschrift. Ich schlug vor, dass ich beim Schreiben des Direktors am IIT-Madras hilfreicher sein könnte, weil ich in ihrem Gästehaus geblieben bin und dort Vorträge gehalten habe. Also habe ich folgendes geschrieben:

Lieber Dr. Bhaskar Ramamurthi,

Obwohl ich als Ausländer anerkenne, dass es schwierig ist, die Komplexität lokaler Streitigkeiten zu verstehen, schreibe ich als langjähriger Freund vieler angesehener Wissenschaftler in Indien und insbesondere in Chennai. Darüber hinaus habe ich die Gastfreundschaft des IITM-Gästehauses mehrmals genossen und hatte die Ehre, eine Reihe von Vorträgen an Ihrem Institut zu halten. Ich bin in Ihrer und Ihrer Kollegen Schuld für diesen herzlichen Empfang.

Trotzdem habe ich starke Vorstellungen über die Bedeutung der Redefreiheit und insbesondere darüber, wie wichtig es ist, dass die Schüler wichtige und schwierige Fragen diskutieren, mit denen die Gesellschaft heute konfrontiert ist. Während meiner fast 50-jährigen Indienreise wurde ich mir auch zunehmend der tiefen sozialen Kämpfe bewusst, die sich möglicherweise zuspitzen, wenn Indien eine zentrale Rolle in der Welt einnimmt. Aus all diesen Gründen war ich zutiefst schockiert, dass der Ambedkar Periyar Study Circle “ausgebucht” wurde. Ich glaube, dass der Campus eine offene Diskussion über Streitfragen ermöglichen muss, auch wenn dies einige Menschen beleidigt, damit alle Aspekte eines Themas offen sind. Die Jugend von heute ist die Führungskraft von morgen, und man möchte, dass sie tief über die Richtung nachdenken, in die wir alle gehen.

Persönlicher gesehen sehe ich viele Ähnlichkeiten zwischen den Dalit-Problemen in Indien und den afroamerikanischen Problemen, die die USA seit ihren Anfängen erschüttert haben. Aus diesem Grund nehme ich Dr. Ambedkar persönlich als einen meiner Helden.

mit freundlichen Grüßen,

David Mumford

Vielleicht nicht ratsam, stimmte ich zu, Shiva meinen Brief an andere senden zu lassen. Zu meinem Erstaunen wurde es in den Times of India und The Hindu (der wichtigsten südindischen Zeitung) nachgedruckt – und löste eine Flut von Kritik aus. Gestatten Sie mir, einige der Kritikpunkte zu paraphrasieren und einige Antworten zu geben.

Die vernünftigste Verteidigung der Nichtanerkennung beruhte auf der Argumentation, dass eine echte, tiefe und leidenschaftliche Liebe zu Indien, für seine alten Herrlichkeiten und wunderbaren Errungenschaften auseinandergerissen wird, indem man sich wie Ambedkar dafür einsetzt, die Shastras zu entheiligen. Einige Leute sagten mir, ich solle die Bücher von Rajiv Malhotra lesen, einem in Princeton lebenden Indianer. In seinem Buch Breaking India argumentiert er, dass drei ausländische Gruppen daran gearbeitet haben, die wahre indische Identität zu untergraben: muslimische Invasoren, christliche Missionare und Kommunisten, die Marx und Mao predigen. Zu den Christianisierern gesellen sich jetzt NGOs und Think-Tank-Prediger, die liberale Ideen tragen und die wahre Bedeutung des Hinduismus nicht verstehen. Er argumentiert in “Anders sein: Eine indische Herausforderung für die westliche Zivilisation”, dass Indiens spirituelle Traditionen und insbesondere sein Dharma (wie ich sagte, was die Regeln für korrektes und moralisches Verhalten bedeutet) bedroht sind und dass Indien zu einer früheren, reineren Form des Hinduismus zurückkehren sollte und diese fremden Einflüsse beseitigen. Und was ist mit den Dingen, die von liberalen Denkern kritisiert werden? Auf seiner Website spielt er diese Worte herunter: “Kaste, Mitgift, Kinderehe, Sati, Armut und Analphabetismus: Viele dieser Phänomene existierten sicherlich in der früheren hinduistischen Gesellschaft, aber in einer anderen Form, vielleicht milder und nicht so starr und gewöhnlich nicht konsequent oder homogen im Laufe der Zeit. “Diese Idee, dass man Kasten haben und doch niemanden unterdrücken kann, geht auf Vivekananda selbst zurück. Er glaubte, das Kastensystem sei ein wesentlicher Bestandteil des Hinduismus, sprach sich jedoch dafür aus, dass Menschen, sogar Muslime und Ausländer (siehe Prabuddha Bharata, April 1899), aufgrund ihrer Fähigkeiten einer Kaste beitreten oder neue bilden können:

Zu den Nicht-Brahmanen-Kasten sage ich: Warte, sei nicht in Eile. Ergreifen Sie nicht jede Gelegenheit, um gegen den Brahmanen zu kämpfen, denn wie ich gezeigt habe, leiden Sie unter Ihrer eigenen Schuld. Wer hat dir gesagt, du sollst Spiritualität und Sanskrit-Lernen vernachlässigen? Was hast du die ganze Zeit gemacht? Warum warst du gleichgültig? Warum ärgern und rauchen Sie jetzt, weil jemand anderes mehr Verstand, mehr Energie, mehr Zupfen und Gehen hatte als Sie? Anstatt Ihre Energie in vergeblichen Diskussionen und Streitereien in den Zeitungen zu verschwenden, anstatt in Ihren eigenen vier Wänden zu kämpfen und zu streiten? Was ist sündig? Nutze all deine Energie, um die Kultur zu erlangen, die der Brahmane hat, und die Sache ist erledigt. Warum werden Sie keine Sanskrit-Gelehrten? Warum geben Sie nicht Millionen aus, um allen Kasten Indiens Sanskrit-Bildung zu vermitteln? Das ist hier die Frage. In dem Moment, in dem Sie diese Dinge tun, sind Sie dem Brahmanen gleichgestellt. Das ist das Geheimnis der Macht in Indien. (In The Future of India, Gesammelte Werke, Band III, S. 292)
Wird der Aasfresser, der Sanskrit lernt, dann in den Tempel gelassen? Er räumte ein, dass dies viele Generationen dauern würde, aber man ist versucht, “Traum weiter” zu antworten.
Die Frage ist also, ob man das Manusmrti wörtlich nehmen oder seine Vorschriften an die moderne Zeit anpassen soll. Dies ist ein Thema, das in allen Religionen endlose Kämpfe verursacht hat. Ich würde argumentieren, dass das Lesen ihrer Gründungsdokumente mit absolutem Literalismus immer eine Falle ist. Nicht nur die Bedeutung von Wörtern ändert sich, sondern auch die Grenze zwischen allegorischen und metaphorischen Geschichten einerseits und der Beschreibung wörtlicher empirischer Fakten andererseits verschiebt sich, wenn sich die Menschheit selbst ändert. Die Texte werden in jeder Generation neu interpretiert. Galileo wird nicht länger als Widerspruch zur empfangenen Wahrheit in der Bibel angesehen. Sufis lasen den Koran anders als die sunnitischen Rechtswissenschaftler von Shariya. Persönlich finde ich viele indische Texte und viele ihrer Geschichten inspirierend, aber nicht die Manusmrti. Wer weiß – Ambedkar hat vielleicht Gemeinsamkeiten mit Vivekananda in einem Hinduismus gefunden, der bestimmte Shastras schätzte, andere jedoch nur dann für relevant hielt, wenn sie grob neu interpretiert wurden. Die Qualität, die in allen Religionen kommt und geht, ist Toleranz. Ashokas Regierungszeit im Maurya-Reich, das Umayyaden-Kalifat in Spanien, Akbars Mogulgericht und Roger Williams ‘Rhode Island sind geschätzte Beispiele, in denen sehr unterschiedliche Religionen friedlich nebeneinander existierten. Leider scheint Intoleranz die Standardposition zu sein.

Eine andere Gruppe von Befragten warf mir den Fall von Prof. Subramanian Swamy ins Gesicht und sagte, es sei heuchlerisch von mir, in Chennai um Redefreiheit zu bitten, als dies in Cambridge abgelehnt wurde. Swamy war eingeladen worden, einen Wirtschaftskurs in Harvard zu unterrichten, aber nach einem stürmischen Fakultätsmeeting wurde er nicht eingeladen. Der Kontext ist folgender: Swamy ist ein rechtsextremer Politiker und hatte in der DNA der Zeitung Mumbai ein Op-Ed-Stück geschrieben, in dem er nicht nur die Zerstörung von 301 Moscheen als Vergeltung gegen den muslimischen Terrorismus forderte, sondern auch vorschlug, “das Sanskrit-Lernen obligatorisch zu machen und zu singen.” von Vande Mataram obligatorisch und erklären Indien als Hindu Rashtra, in dem nur diejenigen Nicht-Hindus wählen können, wenn sie stolz anerkennen, dass ihre Vorfahren Hindus sind. Benennen Sie Indien als Hindustan als Nation der Hindus um und diejenigen, deren Vorfahren Hindus sind … Verabschiedung eines nationalen Gesetzes, das die Umwandlung von hinduistischer Religion in eine andere Religion verbietet. ” etc. Nicht gerade ein toleranter Typ! Ob Harvard ihm hätte erlauben sollen, unter Beachtung des Grundsatzes der Redefreiheit zu sprechen oder ihn als propagierende Hassrede zu verbieten, war umstritten. Bevor Sie zu einer Schlussfolgerung gelangen, beachten Sie, dass der Großteil der US-Presse Charlie Hebdos Recht unterstützte, Cartoons zu drucken, die für Muslime nach der Ermordung des Cartoonisten äußerst anstößig sind. Selbst wenn die Cartoons von hoch entwickelten Parisern als Teil einer politischen Diskussion angesehen wurden, waren sie eindeutig eine Hassrede gegenüber Muslimen. Es scheint, dass im Westen die Unterscheidung zwischen erlaubten und verbotenen öffentlichen Äußerungen uneinheitlich ist. Wir versuchen es, aber wie in Chennai dringen Emotionen ein.

Schließlich schrieb mir einer meiner engsten Freunde fürs Leben, C. S. Seshadri, einen klaren Überblick über die indische Politik, stellte aber auch unbeschwert in Frage, was “Alle Menschen sind gleich geschaffen” wirklich bedeuten kann. “Männer” bezieht sich natürlich auf Männer und Frauen: Dies ist nicht das Problem. Das Problem ist meines Erachtens, dass unsere Gene nicht gleich sind, einige Babys mit schrecklichen Mängeln geboren werden und andere mit einzigartigen Gaben (nehmen Sie als perfektes Beispiel die perfekte Tonhöhe). Mein Glaube ist, dass wir alle gleichermaßen das Gefühl haben, “ich” zu sein, dh uns bewusst zu sein, am Leben zu sein und die Möglichkeit zu haben oder nicht zu haben, unsere universellen und natürlichen Triebe auszuführen. (Haben andere Säugetiere all diese? Das ist eine gute Frage.) Beachten Sie, dass Jefferson das Wort “Glück” nicht allein verwendet hat. Nein, er schrieb “Streben nach Glück”, was bedeutet, einen so vernünftigen Anteil an Möglichkeiten zu haben, wie es der Wohlstand ihrer Gesellschaft zulässt, und nicht wegen eines irrelevanten Attributs gedemütigt zu werden. Mir ist sicherlich klar, dass dies ein anhaltender Kampf in den USA ist, aber dies bedeutet nicht, dass es scheinheilig ist, in dem Maße, in dem es praktisch allen Dalits in Indien verweigert wird, gleichermaßen beunruhigt zu sein.

Dieser Beitrag wurde in verschiedene Sprachen übersetzt: Ich möchte mich zunächst bei Johanne Teerink für die Übersetzung dieses Beitrags ins Estnische im Dezember 2017 bedanken: KLICKEN SIE HIER. Der obige Beitrag wurde im September 2019 dank Brian Kiley auch ins Gälische und dank Mathias Hose im Januar 2020 ins Polnische übersetzt. Es ist auf den beiden Websites GAELIC HERE bzw. POLISH HERE. Überraschenderweise werden Sie sehen, wenn Sie auf diese Links klicken, die beide Teil der Online-Casino-Überprüfungswebsites sind! Dies alarmierte mich und ich befürchtete, dass die gesamte Operation Spam war, aber Brian schrieb mir und erklärte:

Wir sind eine Website zur Überprüfung von Online-Casinos für Irland. Und wir wissen mit Sicherheit, dass die gälische Sprache bald sterben kann. Deshalb haben wir uns entschlossen, auch nützliche Inhalte zu dieser Sprache bereitzustellen und unseren eigenen Beitrag zu leisten. Ja, es wird mehr Menschen anziehen und sie werden in der Lage sein, unsere spielbezogenen Inhalte zu finden, aber gleichzeitig haben sie die Möglichkeit, qualitativ hochwertige Informationen zu den verschiedenen Themen zu lesen. Sie können überprüfen, es gibt nicht so viele Artikel wie diesen auf Gälisch. Iren verwenden stattdessen Englisch. Das ist traurig für unsere Community. Aus diesem Grund haben wir uns entschlossen, zwei professionelle Übersetzer einzustellen, die Texte wie Ihren manuell übersetzen. Wir planen, unseren Blog bald als Hub für nützliche Inhalte zu nutzen. Ich hoffe, das wird Ihnen versichern, dass es kein Betrug ist.
Ich wünsche Ihnen viel Glück, Brian, und ich freue mich, meinen kleinen Beitrag zu leisten. Und Mathias schrieb mir auch und sagte:
Ich werde dir alles erklären. Wir sind ein Unternehmen, das seine Markenübersetzungsartikel entwickelt. Dies ist eine beliebte und positive Methode, um die Entwicklung unserer Website zu beschleunigen. Es wird auch noch mehr ausländische Leser zu Ihrem Artikel hinzufügen. Wir wählen Optionen für die Relevanz des Artikels in einem bestimmten Zeitraum. Dies ist mehr Leserschaft für Sie und uns. Auch unsere Redakteure übersetzen und unser Unternehmen bezahlt für ihre Arbeit. Ich hoffe auf eine gute Zusammenarbeit. Danke
Also gut, das Online-Leben des 21. Jahrhunderts wird immer seltsamer.

Original article: http://www.dam.brown.edu/people/mumford/blog/2015/AllMen.html